Øl til sommermaten

For mange av oss er en solfylt sommer og iskald øl en uslåelig kombinasjon, enten man skal slappe av på stranda, kose seg i hytteveggen eller nyte et bedre måltid. Å plukke med seg noen duggfriske bokser fra nærbutikken er nok det letteste for de fleste, men hva drikker man til sommermaten om man vil slå på stortromma?

For mange er grillen synonymt med sommermaten, og selv om mange sverger til den vanlige norske pilsen til pølsene, er det ingen tvil om at de nok vil ha et bedre følge av et mørkt hveteøl eller en belgisk pale ale. Da får man nok malt- eller gjærsødme til å balansere saltsmaken, samtidig som høyere alkohol og litt kraftigere karbonering renser ganen og gjør munnen klar for en ny bit.

Skal man derimot grille litt magrere filéer av for eksempel kylling, kan det være greit å gå for en litt mørkere amerikansk ale eller en saison. Der man vanligvis anbefaler litt lyse øl som blond og wit til stekt kylling, gjør den røyka grillsmaken seg godt med noe mørkere malt. Det samme gjelder om du har lyst til å prøve deg på den amerikanske tradisjonen med pulled pork, men her kan man kanskje prøve seg på enda litt mer brent maltpreg, kanskje helt opp mot en dobbelbock eller porter. Her vil den karamellsmaken fra det brente maltet ta måltidet til nye høyder og sørge for at sødmen i svinekjøttet virkelig fremheves.

Skal du derimot kose deg med en klassisk hamburger med ost, tomat, rå løk, sylteagurk og pommes frites, vil humla være din beste venn. Her er det bare å klinke til med din favorittamerikaner, enten det er en mørkere lager, en velhumla pale ale eller en kraftig IPA da bitterheten fra humla lett takler både fettet fra osten og syren fra sylteagurken. Er man i det dristige hjørnet kan man også prøve en IPA til grillet laks da sitrussmaken man ofte finner i amerikansk humle vil komplimentere fiskesmaken. I tillegg vil bitterstoffene i humla hjelpe til å balansere fettet fra laksen. Det samme gjelder om du er en av de som liker å servere fisk og skalldyr i asiatisk stil. Her må man finne noe som takler både chili, sitrus og koriander, og da er amerikansk IPA og pale ale er perfekt valg! Finner man i tillegg som er brygget med litt søt belgisk gjær, kan det faktisk ikke bli bedre.

Skal man derimot servere sjømaten din på den klassiske måten, skal du prøve noe langt mildere. Både reker, krabbe og hummer er delikate råvarer preget av en frisk sødme, og her er det best å holde seg til lyse hveteøl, belgiske wit eller en gyllen belgisk sterkøl. Det samme gjelder for retter med egg og røkelaks, her vil en weissbier aldri skuffe deg. Er du derimot i det lekne hjørnet prøver du gjerne en geuze til røkelaksen, her vil den friske syren underbygge den fete røyksmaken og sødmen fra fisken. Til tradisjonelle sjømatsretter er det altså trygt å gå for øl som er lyst, søtt og kanskje litt syrlig. Unntaket her gjelder østers. Her vil en britisk porter være en fantastisk kombinasjon da den litt brente sødmen vil underbygge den friske søte og salte havsmaken.

Er man i humør til en lett salat, er det egentlig innholdet i salaten som definerer hva som passer best. Til lette salater med for eksempel reker eller friske grønnsaker vil det passe godt med et lyst hveteøl. Har man derimot en litt fruktig salat med geitost vil en frambois være et godt valg da syren i ølet vil balansere den skarpe smaken fra geitosten. Velger man å gå for en ruccolasalat med pære og blåmuggost vil derimot et glass barleywine plukke opp sødmen i pærene, samtidig som den balanserer den skarpe saltsmaken fra blåmuggosten.

Når det gjelder hvilken øl som passer til sommerens desserter varierer man fra helt mørkt til rødt og syrlig.  En lun sjokoladekake med vaniljeis vil for eksempel gjøre seg perfekt sammen med en chocolate stout. Synes man derimot dette blir litt for søtt, kan man gå for kontraster og servere en belgisk kriek. Her vil syren fra kirsebærene være en frisk kontrast til sødmen fra isen og sjokoladen. Samme anbefaling går for sommerens ostekake – her vil kirsebærene plukke opp syrligheten fra osten. Her kan man også eksperimentere med annen fruktøl, i Belgia har man lang tradisjon for å smaksette øl med frukt. Hvorfor ikke prøve en frambois til panna cottaen?

Men uansett hva du serverer husk for all del vann ved siden av. Den som tørstedrikker ølen gjennom hele kvelden holder sjeldent ut lenge, og som Åstad Låstre Lygre skrev: ”Vi skal ikkje sova bort sumarnatta”.